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解析新托福

作者:admin    文章来源:盐田区外国语学校    更新时间:2017-10-14
托福考试的题型和考试形式一直对中国的教学和测试有着潜移默化的作用。这一点从现有的中国大学英语四六级考试中便可见一斑。加上托福考试的成绩是中国学生去英语国家留学深造不可缺少的“敲门砖”,托福的英语考查方式和侧重点可谓在中国学生中“深入人心”。2005年秋,美国教育考试中心将对其持续40多年没有大的变动的托福考试采取新的形式,用更先进更全面的方法考查学生的英语水平。事实上,在1995年10月,托福已经经历过一次小的变动:将原有的单句听力理解改为短对话;取消了原有的词汇题,而将这类考查融入到了阅读题中。如果说,10年前的变革只是更加侧重英语实用能力的话,那么10年后的2005年9月,新托福的全面启动,将会对中国现有的英语学习和教学形式产生更大的影响。
   现在的托福考试分为听力、阅读、语法和写作4部分,新托福考试由听力、阅读、写作和口语组成。与现在的考试相比,新托福不仅单独考查考生的听、说、读、写水平,还考察考生综合运用这些技能的能力。下面首先将各方面的变动作一个简单介绍:
   语法:由于语法的运用在英语中事实上是无处不在的,一切听说读写都依赖学生的语法知识。所以,这一部分在新托福中将被取消,而融入到其他各个部分中去,不再单独考查。对于中国考生来说,实际的影响就是,以前中国考生最容易拿到高分,最容易有解题技巧的部分没有了,意味着总分也将受到一定的影响。
   口语:新托福中增加的口语部分是中国考生最薄弱的环节,主要考查实际运用英语的能力。口语部分将有6个问题,通常是与课堂教学或者阅读相关的问题。考生听完问题后准备一段时间,然后用口语回答问题。这就要求考生不仅要听懂问题,还要能够就所听到的内容发表自己的看法及评论。
   听力:听力部分的内容与现在相比,时间更长,与真实情景更加接近。根据今年4月ETS在其官方网站公布的样题,听力短对话部分被取消,取而代之的是两篇较长的校园情景对话和四篇课堂演讲,课堂演讲每篇长约5分钟。由于是机考,考生在听录音资料之前无法得知试题。在播放录音资料时,电脑屏幕上会显示相应的背景图片。考生可以在听音过程中记笔记。整个听力考试部分持续大约50分钟。这就要求考生淡化多年来形成的考试技巧,而是要扎扎实实地提高听力能力。
   另外,除了听力部分要用到考生的听力能力之外,新托福口语考试和写作考试都会要求考生听一段东西然后根据所听到的内容作答,所以,听力部分增加的比例和难度实际是最高的。
   阅读:阅读部分的每个段落比现在更长,但文章的篇数会比以前减少。在测试版的考试中,考查了三篇阅读文章。与现行托福不同的是,考生不需要在答题之前通读全文,而是在做题的过程中分段阅读文章。前几道试题都是针对文章的某一部分提问,试题的出现顺序与文章的段落顺序一致。最后一题针对整篇文章提问,要求考生从多条选择项中挑选若干项对全文进行总结或归纳。新托福阅读文章的篇幅比现行托福阅读文章的篇幅略长,难度也有所增加。这部分持续时间为1小时,在此时限中考生可以复查、修改已递交的答案。
   写作: 现有的写作部分只有一个题目,而且是一般性的话题。新考试在此基础上将增加一个新的部分,考生先听一段教学或者讲座内容,然后根据内容写一篇文章。新增的内容要求考生首先阅读一篇文章,5分钟以后,文章隐去,播放一段与文章有关的课堂演讲。课堂演讲列举了一些论据反驳文章中的论点、论据。随后要求考生在20分钟内写一篇作文,总结课堂演讲的论点、论据,并陈述这些论点、论据是如何反驳文章的论点、论据的,字数要求为150字到225字之间作文。在写作时,文章会重新显示在屏幕上。这篇作文不要求考生阐述自己的观点,而只需要根据听到的内容做出整理和总结,以书面的形式表达出来。
   新的写作不但考查了考生的阅读、听力能力,还在更高的要求上考查了考生运用写作技巧,将听力、归纳能力、综合表达、驳论文写作技巧融合在了一起。
   评分:现有的托福考试的听力、语法、阅读三部分得分分别为68、67、68,而作文满分为6分。新托福考试评分方法更简单,每个部分为25分,满分为100分。
   按照美国教育测试中心英语考试新产品部主任菲利普-埃弗森先生的说法,新托福“不是更难,而是更多机会”。ETS认为,考的内容更多,并不一定意味着更难。比如说,在新考试中,写作部分有两篇文章,如果一个题目写糟了,还有一次补偿机会。再比如阅读部分,虽然每个段落更长,但每一篇文章的段落会从原来的4个减少到3个,并且可以分段对文章进行阅读。
   应对新托福的策略:由于新托福更加着重考察“运用英语”能力,考生复习的重点应该由以前一味埋头于托福真题练习而转为实际技能的训练。这种能力的提高不是一蹴而就的,而是长期英语学习实践的积累。这对学习方法也提出了新的要求。由于新托福对于听力和口语的能力要求都大大提高,所以考生不但在备考时,在平时也应多听、多说、多写。学习的资料应打破现在由真题一统天下的格局,而是可以多使用大量的媒体资料。比如英语原版报纸、电影、广播节目,扩充英语的词汇和知识面。
   对于新托福的到来,大部分中国考生都感到心中无底和不安。短期看,中国考生的软肋:听力、口语可能会是这次考试冲击最大的部分,很多凭考试技巧以及背词汇而取得高分的考生在实实在在的实用技能考查中会无所适从。但从长远看来,这样的新托福考试却正是改进中国学生一直以来“哑巴英语”学习方式的契机。无论托福考试如何变化,以不变应万变的方式只有一条,就是从听说读写各部分扎实入手,提高实用技能。
  (作者王益奋是寄托天下托福频道专栏作者,留英硕士,有多年托福教学经验)